Las 10 mejores bandas de acompañamiento

Detrás de un gran compositor e intérprete suele haber una gran banda. Aquí lo que proponemos es un repaso a los mejores grupos de música al servicio de un líder, las mejores «backing-bands«. O traducido, aunque quede mucho peor: las mejores bandas de acompañamiento.

No se trata tanto de ser buenos músicos por separado, sino de sonar bien todos juntos. Y de eso pueden presumir algunas de las bandas que aquí presentamos.

1. The Band. Mucho más que el grupo de Bob Dylan

Durante tiempo fue esa banda que acompañó a Bob Dylan entre 1966 y 1974. Solo el paso de las décadas y la llegada de una nueva generación de músicos (Jeff Tweedy, Jim Jones, John Mayer) les puso en su sitio: una banda descomunal con una influyente trayectoria por sí misma.

Su concierto de despedido, «The Last Waltz«, reseñado en este blog como uno de los mejores documentales de la historia de la música, sirvió para comprobar de qué pasta estaban hecho. Tocaban de todo (rock, blues, country, folk, soul), y todo bien. Únicos e inolvidables. Como este «The Weight» junto a The Staple Singers.

2. Booker T. & The MGs. Una de las mejores bandas de acompañamiento que jamás se escuchará

Booker T. Jones, Donald «Duck» Dunn, Steve Cropper… Qeé decir de la banda de Stax que tanto hizo por engrasar la música de Otis Redding y que luego desarrolló una carrera tan apreciable como inmortal es su fascinante «Green Onions«, uno de los mejores instrumentales jamás grabados. Tocaron por ejemplo en la fiesta de homenaje a Bob Dylan de 1992 y en una posterior gira junto a Neil Young. Porque también sabían tocar rock.

Aquí mostramos su impresionante interpretación junto a Otis Redding del clásico «Try a little tenderness», del Festival de Monterey de 1967. Para llorar porque no se puede tocar mejor.

3. The Heartbreakers. La última gran banda de rock and roll

Ya lo dijo el propio Bob Dylan después de girar con Tom Petty & The Heartbreakers entre 1985 y 1987: «Son la última gran banda de rock and roll americana». Sus componentes -con Mike Campbell y Benmont Tench a la cabeza- han tocado con todos los grandes además de ser fieles escuderos de Tom Petty durante casi cinco décadas.

El secreto que los convierte en una de las mejores bandas de acompañamiento es que el total es mayor que la suma de las partes. Porque como banda son una auténtica orquesta. Por ejemplo, en este maravilloso «Don’t come around here no more».

4. «Crazy Horse»: un sonido único para una banda indescifrable

Gente como David Crosby o Bob Dylan le insistieron a Neil Young para que se deshiciera de músicos «tan malos», pero el canadiense nunca renunció a ellos. ¿Por qué? Porque ellos tienen el sonido. Es el famoso e inigualable «sonido Crazy Horse«.

De acuerdo que uno a uno son músicos vulgares, pero cuando se ponen a tocar juntos nadie puede sonar así. Es lo que les convierte en una de las mejores bandas de acompañamiento. Es algo mágico, casi indescifrable. Como este pedazo de gloria que es «Big Time».

5. The funk brothers. Lo que había detrás de Motown

Los Funk Brothers no eran una banda de acompañamiento «oficial» ni se ganaban la vida en la carretera apoyando a un solo artista. Ellos eran nada menos que un equipo de músicos de sesión con sede en Detroit que tocaron en la mayoría de las grabaciones de Motown entre 1959 a 1972. Es decir, son historia de la música, aunque con menos reconocimiento del debido.

Participaron en más éxitos que los Beatles, Elvis Presley, Rolling Stones y Beach Boys juntos. Por ejemplo, «Papa Was a Rollin’ Stone», «I Heard It Through the Grapevine», «My Girl», «Ain’t No Mountain High Enough», «Baby Love», «Signed, Sealed, Delivered I’m Yours» o este «The Tears of a Clown» de Smokey Robinson.

6. The Section: el dulce sonido de la costa oeste

Fueron los Funk Brothers del country-rock de California. Apenas grabaron tres discos como grupo, pero prestaron su talento para varias obras maestras de Jackson Browne, Crosby & Nash, Linda Ronstadt, Carol King, James Taylor, Joni Mitchell, Barbara Keith, Stevie Nicks y una infinidad de intérpretes de la costa oeste.

La sección era sensacional: la finísima batería de Russ Kunkel, el armónico bajo de Lelan Sklar, las afiladas guitarras de Danny Krochmar y Waddy Wachtel, el delicioso piano de Craig Doerge… Así sonaban en el imprescindible «Running on Empty» de Jackson Bowne.

7. The E-Street Band. Premio a la fidelidad

Buena parte de lo que Bruce Springsteen es se lo debe a cómo sonó esta banda tan llena de talento como humildad. Todo, desde la trepidante sección de ritmo a los bellísimos teclados de Roy Bittan, sonó siempre a grandeza.

De su insuperable concierto en el Hammersmith Odeon de Londres de 1975 rescatamos este trepidante «Kitty’s Back».

8. The Attractions. El poder de la nueva ola británica

Es otro de esos grupos inimitables porque tienen un sonido muy especial. De hecho, matizaron agresivamente el sonido de Elvis Costello para convertirse en una de las mejores bandas de acompañamiento por derecho propio.

Costello echó al bajista Bruce Thomas («Cómo puedes ser tan tonto» fue la canción que le dedicó) y rebautizó a la banda como The Imposters. Tanto da: mientras Steve Nieve y Pete Thomas sigan ahí, seguirán siendo The Attractions. Esto es «The Imposter».

9. Caledonia Soul Orchestra. La banda más injustamente olvidada

Ellos fueron en buena medida responsables del periodo (1970-1974) en el que Van Morrison facturaba una obra maestra tras otra. Se juntaron para «Moondance» y el cuerpo de la banda de acompañamiento del irlandés se mantuvo prácticamente inalterado con músicos de extremado talento como Jeff Labes, John Platania, David Hayes o Gary Mallaber.

Hoy es una banda de acompañamiento injustamente olvidada y escasamente reivindicada con todo lo que hizo (y aguantó). De su espectacular gira de 1974, donde todo era casi sobrenatural, rescatamos esta hermosísima versión de «Purple Haze».

10. The Crickets. Los pioneros

The Crickets fueron probablemente la primera gran banda de acompañamiento de la historia. Y como tocaban para un genio llamado Buddy Holly, aquel sonido se convirtió en todo un museo de la música.

Jerry Allison y Joe B. Mauldin pusieron el ritmo a la melodía de guitarra y voz del maestro para generar firmes estatuas de rock and roll como este «Not fade away». Ojo a su pulso rítmico.

 

11 respuestas a «Las 10 mejores bandas de acompañamiento»

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