Los 10 mejores poetas de la música

De acuerdo que elegir los 10 mejores poetas de la música entraña dos riesgos: cuántos quedan fuera y qué entendemos por poeta. Obviamente, no es lo mismo cantar cosas interesantes que cantar cosas brillantes. Y en este último grupo no hay tantos, esa es la terca realidad.

Por otra parte, ¿es poesía la letra de una canción? El debate está abierto y es sano, cada cual con sus argumentos.

No hay muchas listas al respecto, quizá porque los amantes de la poesía suelen despreciar el rock and roll o porque, por el contrario, la mayoría del fans de la música no suele ser demasiado exigente con las letras. Esta de Rolling Stone interesa por exhaustiva, pero el término «cantautor» es demasiado amplio.

Y perdón de antemano por la exclusión de gente tan brillante e inteligente como Lou Reed, Ray Davies, Randy Newman, Marvin Gaye, Ian Hunter, Kris Kristofferson, Steve Earle, Phil Ochs, Joni Mitchell, Lucinda Williams, Jackson Browne, Warren Zevon, Pete Townshend, Gram Parsons, Elvis Costello, Suzanne Vega, John Mellencamp, Tim Hardin, Shane MacGowan, Al Stewart, Billy Joel, John Prine, Smokey Robinson, Stevie Nicks, Jimmy Web, Joe Strummer, Guy Clark, Townes Van Zandt, Merle Haggard y más. Pero había que elegir.

A ello nos ayuda esta vez Jaime Fragoso, melómano de primera y un tipo que se toma interés por la construcción de una buena canción. Incluida la letra, que suele ser la mejor forma de redondear una obra maestra.

1. Bob Dylan. En la cima de la montaña de los mejores poetas de la música

No suele admitir mucha discusión la elección de Bob Dylan no ya como uno de los mejores poetas del rock, sino como la cima. Pero sí se suele obviar una circunstancia: las muy diferentes formas de escribir letras (fondo y forma) a lo largo de su carrera, adaptándolas a sus diferentes etapas vitales y musicales.

Obsérvese, por ejemplo, la diferente escritura que hay en canciones como «A hard rain’s a-gonna fall», «The times they’re a-changin'», «Desolation Row», «Visions of Johanna», «All along the watchtower», «I threw it all away», «Tangled up in blue», «Oh sister», «Changing of the guards», «Jokerman», «Most of the time», «Not dark yet»…

Después de las mejores canciones y los mejores discos del rock, Dylan vuelve a encabezar otra lista de este blog. Esta vez, al menos previsiblemente, con poca discusión.

«No somos muy originales escogiendo a un Premio Nobel de Literatura para liderar el ránking. Por cierto, premio más que merecido, y quien piense lo contrario (que los hay) que se compre (y lea) el muy recomendable ‘Lyrics 1962-2001’ y luego hablamos. Poesía pura, sublime», afirma Jaime Fragoso.

2. Tom Waits. El más poderoso cantautor de la «generación beat»

Un auténtico genio en todos los aspectos. Y uno de los mejores letristas de la historia. Por encima del propio Bob Dylan, nadie supo mejor que él captar la esencia -vital e intelectual- de la «generación beat» y tiene enormes monumentos de canciones. Por eso es uno de los mejores poetas de la música.

Sirvan de muestra letras tan antológicas como «San Diego Serenade», «Tom Thaubert’s Blues», «Christmas Card from a Hooker in Minneapolis», «Ruby’s Arms», «Time», «House where nobody lives»… Riquísimo en metáforas y con una voz especial para cantarlas.

«La maravillosa belleza de la oscuridad de los callejones, el alcohol, la lluvia, y todo lo que suene a decadencia, sin olvidar a las mujeres frías y la cerveza caliente. Cualquiera de sus canciones podría servir para escribir una tesis doctoral. Cada frase parece estar estudiada a conciencia. Una debilidad», destaca Jaime Fragoso».

3. Paul Simon. El aislamiento y Nueva York, visto por otro de los mejores poetas de la música

Otro tipo realmente especial y que antes de llegar a la veintena ya había escrito canciones tan impresionantes como «Bleecker Street», «I am a rock» o «Kathy’s song». Dicen que nadie mejor que él captó el aislamiento en la gran ciudad. Podría decirse que alguien puede amar y temer a Nueva York con los relatos de Francis Scott Fitzgerald, las películas de Woody Allen y las canciones de Paul Simon.

No se pueden escribir textos más sensibles y evocadores que «Old friends», «Overs», «America», «The Boxer», «American Tune», «Duncan», «Still crazy after all these years», «Hearts and bones», «Graceland», «The obvious child» y decenas más. Por eso es uno de los mejores poetas de la música.

Como sugiere Jaime Fragoso, «una buena letra, acompañada de música de otro planeta, te hace subir a las estrellas, a donde puede trasladarte sin dificultad este chico de New Jersey».

4. Leonard Cohen. Un poeta por pleno derecho

A ningún músico le va mejor que el calificativo de poeta que a Leonard Cohen: tiene buenos libros de poemas. De hecho, fue escritor antes que músico. Y, como diría Lou Reed, es un «trabajador de la canción»: mientras Dylan siempre fue intuitivo y capaz de escribir letras inspiradas en apenas unos minutos, Cohen siempre le daba vueltas y podía tardar hasta dos años en terminar un texto. Como ocurrió con una obra maestra como «Hallelujah».

«Suzanne», «So long Marianne», «The Partisan», «Chelsea Hotel #2», «Heart with no companion», «First we take Manhattan» o «Democracy» son pequeñas y grandes muestras de su descomunal talento para la escritura hasta convertirse en uno de los grandes poetas de la música.

«Siendo un más que aceptable escritor de melodías, no sabemos si hubiese llegado donde llegó sin la ayuda de sus inteligentes textos«, indica Jaime Fragoso.

5. Bruce Springsteen. Un escritor de canciones lleno de intuición para convertirse en uno de los mejores poetas de la música

Cuando se alejó de la sombra de Dylan y forjó una más auténtica, Springsteen alcanzó la grandeza. Antes de repetir cansinamente los mismo clichés, Springsteen fue un autor tremendamente personal. Y eso que empezó a escribir canciones sin haber leído una sola novela o poema.

«Groowin’ up» ya fue un delicioso esbozo de las maravillas que llegarían después. «Incident», «Sandy», «Thunder Road», «Backstreets», «Badlands», «Jackson Cage», «Atlantic City», Bobby Jean», «When you’re alone» o «Youngstown» son razones suficientes para hablar de uno de los mejores cantautores de siempre. Aunque ese talento suena cada vez más lejano.

«Nos divorciamos hace ya algunos años, coincidiendo con el cambio de siglo, pero el legado en lo que se refiere a textos (¡y en lo musical!) es incuestionable«, suscribe Jaime Fragoso.

6. Hank Williams. Un maestro para las generaciones venideras, el «Shakespeare del country»

La música americana le debe casi todo a Hank Williams. También a su forma de escribir. Pocos autores describieron tantas cosas con palabras más sencillas. Y con tan amargo sentido del humor.

Unos buenos ejemplos: «A house of gold», «Cold, cold heart», «Dear brother», «Howlin’ at the moon», «I’ve been down that road before», «Nobody’s lonesome for me» o «You win again».

Ya lo dice Jaime Fragoso: «Cada canción es un pequeño relato y una gran historia sobre el sur profundo de los USA. Quien inventó la muerte nos ha privado de tremendas canciones».

7. Jerry Leiber. Una máquina de escribir éxitos

Mike Stoller hacía la música y Jerry Leiber escribía las letras. Cantaron sus canciones gentes tan diversas como  Charles Brown, Ray Charles, Beatles,  Rolling Stones, B.B. King, James Brown, Little Richard, The Beach Boys, Frank Sinatra, Barbra Streisand, Jimi Hendrix, Count Basie, Edith Piaf, Eric Clapton, John Lennon o Aretha Franklin.

«Nunca le estaremos suficientemente agradecidos por los grandes clásicos que, junto a Mike Stoller, escribió para deleite de muchas generaciones y gloria de imprescindibles como The Drifters, The Coasters o Elvis Presley«, recuerda Jaime Fragoso sobre uno de los más modestos pero mejores poetas de la música.

8. Patti Smith. Como un eléctrico Rimbaud

Como Leonard Cohen, Patti Smith también comenzó a escribir antes que a cantar. Pero luego no pudo resistirse al eléctrico carisma de Elvis, Lennon o Dylan. Entonces se convirtió en escritora e intérprete de canciones y la música ganó una figura fundamental.

«Redondo Beach», «Frederick», «Free money», «Rock ‘n’ roll nigger», «Ask the angels», «Punping (my heart)» o «People have the power» son algunas de sus mejores creaciones.

«Aparte de escribir grandes canciones, tiene una larga carrera como escritora centrada principalmente en la poesía. Una vida trágica puede haberle ayudado en la creación de sus letras, atribuladas y melancólicas», advierte Jaime Fragoso.

9. Nick Cave. Un infatigable trabajador de los versos

Cave va todos los días a la oficina y trabaja durante muchas horas. Literalmente. Se creó una disciplina y acude fiel «a fichar» diariamente para escribir sus canciones y trabajar en los arreglos.

El australiano es tremendamente meticuloso y frecuentemente se le ha emparejado con Leonard Cohen. Sus historias sobre la visita de la muerte son realmente sobrecogedoras. Pero también sabe hablar de amor

«Este polifacético músico, escritor y guionista australiano nos ha regalado, en una interesante evolución de casi 30 años, canciones apocalípticas, oscuras, barrocas, que hablan de la muerte, de la Biblia o de vudú, de obsesiones, de amor. Un grande», describe Jaime Fragoso.

10. Joan Manuel Serrat. Honra a las letras españolas, uno de los mejores cantautores de siempre

Resulta descorazonador ver qué mal han escrito los músicos españoles durante tanto tiempo con tan buenas referencias literarias como hay. Menos mal que está Joan Manuel Serrat para salvar el honor. Uno de los mejores cantautores de siempre.

El músico catalán siempre tuvo una sensibilidad especial no solo para captar el lenguaje más bonito y curioso de la calle sin caer en la zafiedad, sino para prestar una mirada generosa hacia personajes singulares y crear melodías atípicas para métricas más cercanas a la poesía que a los cánones (más estrictos) de la canción. «Mediterráneo» es la prueba.

Así lo cuenta Jaime Fragoso: «Aunque en otra onda que el resto de los seleccionados, Serrat no puede faltar en ninguna lista de excelentes letristas. Aparte de que si intento recordar otros músicos que escriban (muy) bien en español la tarea es complicada. Por cierto, al techo no le iría nada mal una mano de pintura…».

 

 

76 respuestas a «Los 10 mejores poetas de la música»

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